Angriff

  • Behaupte, dass X wahr ist, weil (noch) keiner bewiesen hat, dass X falsch ist. Oder, dass X falsch sein muss, weil (noch) keiner bewiesen hat, dass X wahr ist.

Beispiele

  • Gott exisitert. Beweis mir mal das Gegengteil.
  • Bisher hat noch kein Wissenschaftler bewiesen, dass sich die Erdatmosphäre ständig erwärmt. Deshalb brauchen wir auch keine Massnahmen dagegen zu ergreifen.

Verteidigung

  • Zeige, dass X auch dann wahr / falsch sein kann, wenn noch keiner den Beweis dafür liefern konnte.
  • Zeige, dass X (noch) nicht beweisbar ist, und aus welchen Gründen nicht.


Definition:

Arguments of this form assume that since something has not been proven false, it is therefore true. Conversely, such an argument may assume that since something has not been proven true, it is therefore false. (This is a special case of a false dilemma, since it assumes that all propositions must either be known to be true or known to be false.) As Davis writes, "Lack of proof is not proof." (p. 59)

Examples:

(i) Since you cannot prove that ghosts do not exist, they must exist.

(ii) Since scientists cannot prove that global warming will occur, it probably won't.

(iii) Fred said that he is smarter than Jill, but he didn't prove it, so it must be false.

Proof:

Identify the proposition in question. Argue that it may be true even though we don't know whether it is or isn't.

-- DominiqueBurger - 29 Aug 2006